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Forges du Pays

Paysage rural riche en forêts et cours d'eau, à l'architecture marquée par le schiste, le Pays de Châteaubriant fait figure d' importante région industrielle à la fin du XVIIème siècle et au début du XVIIIème siècle. En 1662, l'ingénieur suédois Abraham Cronström, visitant les sites métallurgiques de l'Europe atlantique, le donne comme unique exemple français. Reconstitution de la Forge Neuve de Moisdon la Rivière vers 1790 Reconstitution de la Forge Neuve de Moisdon la Rivière vers 1790

Le Pays de Châteaubriant a une vocation sidérurgique qui s'affirme dès le Vème siècle avant notre ère. Cette activité semble être implantée dans les forêts car le besoin en bois est considérable pour alimenter des bas fourneaux qui réduisent le minerai de fer. Au Moyen Age, des forges à bras, avec des équipements légers et des équipes réduites en hommes, peuvent être déplacées au gré des ressources des forêts.

Au XVIème siècle, le haut fourneau est importé dans le Pays de Châteaubriant. Une grande forge est une usine hydraulique qui comprend généralement plusieurs parties. La fonte liquide produite dans le haut-fourneau est destinée à être moulée pour être transformée en acier ou en fer dans un atelier d'affinage, ou utilisée immédiatement dans des moules pour fabriquer des objets. Ce type de métallurgie, dite indirecte, nécessite des capitaux, d'immenses ressources en bois et des techniciens chevronnés, ce qui explique le rôle essentiel des grandes familles seigneuriales, au premier rang desquelles se trouvent les princes de Condé, seigneurs de Châteaubriant.

Deux sites majeurs de cette période sont à découvrir sur le Pays de Châteaubriant : la Forge Neuve de Moisdon la Rivière et les Forges de la Hunaudière à Sion les Mines.

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