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Abbaye de Melleray

Fondée en 1145 près d'un étang de 6 hectares, sur la commune de La Meilleraye de Bretagne, cette abbaye cistercienne présente des bâtiments du 18ème siècle. Eglise Notre Dame de Melleray Eglise Notre Dame de Melleray L'église Notre Dame de Melleray achevée en 1183 a retrouvé sa rigueur cistercienne et des vitraux en grisaille.

C'est Foulques, abbé de Pontron, une abbaye proche dans le Segréen qui envoya deux moines chercher un site pour l'implantation d'un nouveau monastère. Suivant l'indication du prêtre Rivalon d'Auverné, ils découvrirent le site du Vieux-Melleray. Le Seigneur de ce lieu, Alain de Moisdon, leur céda la terre et la forêt voisine pour construire le monastère.

En 1142, Foulques installa une communauté de moines ayant pour abbé Guiterne afin d'édifier les bâtiments conventuels. Le 28 juillet 1145 est fondée l'abbaye de Melleray, confirmée par une bulle du 1er novembre 1147 du pape Eugène III.

L'église est consacrée le dimanche 7 août 1183, par Robert, évêque de Nantes, et Guihenoc, évêque de Vannes, en présence de Geoffroi, abbé de Melleray.

Melleray se place au moment de l' "éclair cistercien", entre 1133 et 1153, phase de formidable floraison des abbaye cisterciennes, qui coïncide à l'action de Bernard de Clairvaux, le plus illustre et le plus prestigieux des cisterciens, dont la mort survint en 1153, et qui fut canonisé dès 1174. Façade occidentale Abbaye de Melleray 1761 Façade occidentale Abbaye de Melleray 1761

Après la Révolution, elle renaît avec l'installation en 1817 de 60 moines trappistes sous la direction de Dom Antoine qui revient en France après avoir émigré à Lulwoth en Angleterre. Dom Antoine deviendra supérieur général de l'institution des cisterciens réformés de France en 1827. Agronome averti, il va également développé un grand domaine agricole de 427 hectares qui apportera en France les innovations développées par les Anglais. A son apogée en 1830, le monastère compte 192 religieux, et près de 300 ouvriers agricoles.

Aujoud'hui, 14 moines résident dans l'Abbaye qui s'est dotée en 1991 d'une nouvelle hôtellerie de 30 chambres, et d' une boutique proposant des produits artisanaux et une librairie religieuse.

Contact Père hôtelier : 02 40 55 27 37
Contact Communauté et Boutique : 02 40 55 26 00

Courriel : melleray@wanadoo.fr

Adresse postale : Abbaye de Melleray - 44520 La Meilleraye de Bretagne

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