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Des géologues explorent le sol du sud du Pays de Châteaubriant
20.03.2016
La société Variscan Mines organise une réunion publique le mardi 15 novembre 2016 à 19h30 à la salle des arcades à la mairie de Nozay au sud du Pays de Châteaubriant. Patrick Lebret, chef géologue de Variscan Mines, anime les réunions publiques sur le projet au sud du Pays de Châteaubriant Patrick Lebret, chef géologue de Variscan Mines, anime les réunions publiques sur le projet au sud du Pays de Châteaubriant

La réunion sera animée par Patrick Lebret, chef géologue de Variscan Mines qui a engagé une campagne de sondages du sol en surface depuis le mois d' août 2015 dans le cadre d'un permis exclusif de recherche de mines accordé le 30 avril 2015 par arrêté ministériel sur une bande de 278 km2 au sud du Pays de Châteaubriant.

Variscan Mines
est une société de droit français (Société par Actions Simplifiée à Associé Unique) au capital de 200 000 € créée le 8 décembre 2010, localisée à Orléans, et comprenant une équipe de 5 ingénieurs français spécialisés dans la prospection minière ayant un parcours pour une majorité d'entre eux au sein du BRGM, service géologique national français.

La société dirigée par Michel Bonnemaison comprend un associé unique qui apporte les capitaux : l'entreprise australienne PlatSearch NL qui est basée à Sydney.

La société Variscan Mines a déposé le 1er décembre 2011 auprès du Gouvernement une demande de permis exclusif de recherche de mines ( PERM) au Sud du Pays de Châteaubriant sur une bande de 278 km2 intégrant l'ancien site d'exploitation d'étain d' Abbaretz.

Un arrêté du ministre de l'économie, de l'industrie, et du numérique du 30 avril 2015, publié au Journal Officiel le 2 juin 2015, accorde ce permis exclusif de recherche.

C'est l'un des 6 permis obtenus par Variscan Mines dans le Grand Ouest avec Tennie situé au nord de la Sarthe (1er en France depuis 30 ans, le 17 juin 2013), Saint Pierre Montlimard dans le Maine et Loire (4 février 2014), Merléac dans les Côtes d'Armor (3 novembre 2014), Loc-Envel et Silfiac également dans les Côtes d'Armor (14 septembre 2015).

Les substances faisant l'objet de la demande de permis sont l' étain, le tungstène, l'or, l'argent, le niobium, le tantale, le molybdène, le lithium, Localisation des principaux permis d'exploration minière accordés en France Localisation des principaux permis d'exploration minière accordés en France l'indium, le germanium, et toutes substances connexes.

Pour mémoire, Abbaretz a été le second site producteur d'étain français après le gisement alluvial de Saint-Renan (Finistère), avec une exploitation à ciel ouvert de 1951 à 1957 produisant 4 000 tonnes de concentré de cassitérite à 67 % d'étain.

Le permis exclusif de recherches est accordé pour une durée de 5 années renouvelables, et prend le nom de PERM Beaulieu.La superficie de 278 km² du permis s'étale sur 16 Communes dont 9 sont situées sur le Pays de Châteaubriant : Abbaretz, Grand Auverné, La Grigonnais, La Meilleraye de Bretagne, Marsac sur Don, Nozay, Puceul, Saffré, et Vay.

Un dossier de présentation du projet avait été communiqué en 2012 par la Préfecture à chacune des 16 Communes qui ont été invitées à exprimer un avis consultatif. Une consultation publique par mise en ligne du dossier sur le site Internet du ministère du redressement productif (industrie) avait été effectuée du 12 novembre 2013 au 3 décembre 2013.

Contexte du projet et étapes de la recherche des gisements miniers

Variscan Mines souligne que la France est extrêmement dépendante des importations en ce qui concerne ses approvisionnements en matières premières métalliques, alors même que les techniques de recherche et d'exploitation ont beaucoup évolué au cours des 10 dernières années, rendant crédible le développement de projets d'exploration et d'exploitation sur le territoire national.

Le choix du PERM Beaulieu est motivé par la probabilité de présence d'un ou plusieurs corps de minerais possédant les caractéristiques suivantes :
- Etre suffisamment importants pour justifier d'une exploitation sur plusieurs décennies (au moins 30 ans). La durée de l'exploitation est en Le Permis Exclusif de Recherche de Mines de Beaulieu (Abbaretz) a été accordé le 30 avril 2015 Le Permis Exclusif de Recherche de Mines de Beaulieu (Abbaretz) a été accordé le 30 avril 2015 effet un élément essentiel pour la planification de l'après-mine et la reconversion des installations à des finalités post-extractives (fourniture d'eau agricole, énergie géothermique,...).
- Pouvoir justifier d'une exploitation souterraine profonde. Les technologies actuelles permettent d'envisager de réaliser un maximum d'opérations industrielles « au fond » de la mine, hors de la biosphère, et de ne conserver en surface que les produits commercialisables. Ce type d'exploitation réduit drastiquement l'impact environnemental d'une exploitation minière et autorise ainsi son insertion dans des zones à forte densité de population ou aux écosystèmes fragiles.
- Développer en France une production de métaux pour l' industrie nationale et européenne qui garantisse à ses clients des métaux produits suivant des normes de haute qualité environnementale.

Variscan Mines s'engage à dépenser 10 millions d'euros sur 5 ans pour mener à bien l'exploration du PERM « Beaulieu » sous réserve de succès dans sa démarche.Cet engagement sera de 5 millions d'euros minimum au cours des 3 premières années. Il sera suivi d'un nouvel engagement minimum de 5 millions d'Euros pour les deux années suivantes si les conclusions de l'étude de préfaisabilité s'avèrent positives.

Les travaux seront focalisés sur une exploration exhaustive dans la tranche des 500 premiers mètres de profondeur. Cette exploration, fondamentalement guidée par les travaux de géophysique aéroportée et héliportée, s'étalonnera sur le gisement d'Abbaretz, pour lequel seront recherchées des extensions latérales et profondes susceptibles de présenter un intérêt économique. Elle se conclura par une étude de préfaisabilité qui décidera de l'opportunité d'engager une deuxième phase de travaux.

Cette deuxième phase, de deux années, correspondra à la faisabilité du projet. Elle aura pour objectif d'établir les réserves prouvées suivant les normes internationales, le design de la mine et des unités de production, et de réaliser l'étude d'impact. Il s'agira alors d'évaluer la faisabilité bancaire du projet d'exploitation.

Retombées économiques possibles pour le Pays de Châteaubriant

S
uite à la phase de recherche durant 5 ans qui va représenter un investissement évalué à 10 millions d'euros, si les résultats sont concluants, la mine sera construite.L'investissement pour l' aménagement et l'exploitation de la mine pourrait s'élever de 300 à 500 millions d'euros.

L'activité pourrait générer la création de 100 emplois directs pour l'exploitation de la mine, et près de 1 000 emplois induits selon Variscan Mines.

Document téléchargeable : Arrêté PERM Beaulieu 30 avril 2015 (pdf - 9 Ko)

Document téléchargeable : Diaporama état avancement Variscan juin 2015 (pdf - 5 Mo)

Document téléchargeable : Diaporama Stratégie Variscan (pdf - 3 Mo)

Site Internet : www.variscan.com.au
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